Background

Global need for rehabilitation is increasing due to population aging and increases in chronic health conditions, among other causes. WHO (2020), estimates that by 2050 over 2 billion people globally will need one or more assistive device at some point in their lives. Therefore, the need for cost-effective services and solutions for rehabilitation is evident.

Digital transformation provides many opportunities, however many rehabilitation service providers and healthcare professionals in Europe and elsewhere, struggle using the new digital opportunities. The rehabilitation sector was strongly hit by the COVID-19 pandemic. Part of the challenges faced by the rehabilitation sector include the lack of technical knowledge, capacities, and didactical competencies in the application of digital rehabilitation. One of the main identified challenges in the adaption of new digital opportunities, is the access to relevant and evidence-based knowledge of which solutions to use or how to include digital rehabilitation into the scope of services provided. Another identified challenge is the general competence and capability of rehabilitation workforce to design use cases, with the users, for the existing digital solutions and for the different emerging technologies. Transnational cooperation in higher education offers an opportunity to develop competences on scale and to ensure access to required diverse digital knowledge in rehabilitation.

Objectives

The overall objective of this project is to contribute towards the resilience of rehabilitation systems through the development of digital rehabilitation competences of teachers, students and working life professionals. The specific objectives of the project include: 

1) developing knowledge in digital rehabilitation for teachers, students and professionals for competence development in digital rehabilitation and, 

2) increasing learning opportunities in digital rehabilitation through theory and evidence-based practice. 

Implementation

The project will be managed by a multidisciplinary team of experts from the Institute of Rehabilitation of the School of Health and Social Studies. European partners of the project include St. Pölten University of Applied Sciences from Austria, University of Health Sciences Bochum from Germany, University of West Attica from Greece ja University of the Balearic Islands from Spain.

During the two year project the objectives will be achieved through developed Discussion papers, Framework, open pedagogical Handbook and a study Module with open on-line learning materials for the use of identified target groups in Europe and beyond.

The project objectives will be achieved through active cooperation and networking. Different stakeholders are widely invited to contribute to the development work, including partners outside Europe, who will offer new expertise and reverse learning opportunities. Results will be widely disseminated through websites, social media, multiplier events and through new open learning opportunities.

Directly, project engages around 300 rehabilitation experts in Europe. Indirectly, through dissemination and data collection activities, it is expected that over thousand people will be contributing to final outcomes. Transnational cooperation is essential in order to develop innovative rehabilitation practices to answer to the global challenges brought by COVID-19. Transnational cooperation ensures that partners are able to share their expertise in digital rehabilitation and to develop standards that go beyond remote and tele- rehabilitation initiatives.

Results

Project will provide valuable insights for global discussion on digital rehabilitation and is expected to lead to many new initiatives to improve rehabilitation globally.

---

Tiivistelmä suomeksi (Summary in Finnish)

Osaamista käyttäjälähtöisen digitaalisen kuntoutuksen uudelle aikakaudelle (DIRENE)

Maailmanlaajuinen koronapandemia on koetellut monia aloja, ja kuntoutusala ei ole tässä suhteessa poikkeus. Koronan aiheuttamien poikkeusolojen ja tapaamisrajoitusten vuoksi osa kuntoutusprosesseista keskeytyi kokonaan ja kuntoutusalan palveluntuottajien tuli löytää uusia ratkaisuita toimeentulon turvaamiseksi. Erilaiset digitaaliset ratkaisut ovat tarjonneet mahdollisuuksia toteuttaa kuntoutusta myös etäpalveluina, mutta samalla on havaittu, että puutteellinen tieto ja teknologinen osaaminen on hidastanut digitaalisten ratkaisuiden hyödyntämistä.

”Competences of the new era of user-driven digital rehabilitation” (DIRENE) -projekti on Erasmus+ -rahoitteinen kaksivuotinen strateginen kumppanuushanke, jonka aikana kehitetään kuntoutusalan opettajien, opiskelijoiden ja asiantuntijoiden osaamista digitaalisen kuntoutuksen hyödyntämisestä asiakaslähtöisesti osana kuntoutusprosesseja. JAMK on hankkeen päätoteuttaja ja toteutuksesta vastaa Kuntoutusinstituutin ja terveysalan monialainen asiantuntijatiimi. Hankekumppaneina ovat St. Pölten University of Applied Science Itävallasta, University of Health Sciences Bochum Saksasta, University of West Attica Kreikasta ja University of the Balearic Islands Espanjasta.

Projektin aikana selvitetään ja kootaan yhteen digitaalisen kuntoutuksen megatrendejä, tunnistetaan kuntoutusalan kouluttajien, opiskelijoiden ja työelämän osaamistarpeita sekä kehitetään mobiilipedagogiikka hyödyntävä opintokokonaisuus. Hankkeen tulokset vahvistavat kuntoutusalan muutoskyvykkyyttä ja kuntoutusalan ammattilaisten mahdollisuuksia hyödyntää digitaalisia ratkaisuita aiempaa monipuolisemmin osana kuntoutusta nyt ja tulevaisuudessa.

---

Zusammenfassung in deutscher Sprache (Summary in German)

Aufbau von Kompetenzen und Fähigkeiten für eine neue Ära der personenzentrierten und mobil gesteuerten digitalen Rehabilitation = DIRENE

Neue Wege in der Rehabilitation durch digitale Technologien

Ziel des Projektes DIRENE ist, die digitalen Kompetenzen von Lehrer*innen, Studierenden und Therapeut*innen im Bereich der Pflege und in der Rehabilitation auszubauen, um die Gesundheitssysteme für künftige Herausforderungen zu wappnen.

In einem ersten Schritt wird Material zusammengetragen, um die Anwendbarkeit digitaler Technologien in der Rehabilitation auszuloten (z.B., Applikationen, die Nahrungsaufnahme oder physische Aktivität aufzeichnen) ohne dabei wichtige Konzepte wie personen-zentrierte Pflege außer Acht zu lassen. In einem zweiten Schritt wird ein Rahmenmodell entwickelt, welches die größten Kompetenzlücken und mögliche Barrieren abbildet.

Daraus lässt sich ableiten, wie Lernprozesse gestaltet sein müssen, damit digitale Technologien in der Rehabilitation dauerhaft erfolgreich angewendet werden können.
Die gewonnenen Erkenntnisse bilden dann die Grundlage für ein Handbuch (Handbook Mobile Education & Training of Digital Rehabilitation Competencies) und ein Studienmodul, das frei verfügbare Lernmaterialen für die Zielgruppe bietet.

Das Projekt wird von April 2021 bis März 2023 durch ein multidisziplinäres Expert*innenteam des JAMK Instituts für Rehabilitation koordiniert. Europäische Projektpartner sind die deutsch Hochschule für Gesundheit Bochum, die österreichische Fachhochschule St. Pölten, die grieschische Universität von West Attica und die spanische Universität der Balearischen Inseln. Globale Perspektiven ergeben sich durch die Kooperation mit assoziierten Partnern aus Kenya, Tanzania, Malawi, Südafrika und Ghana. Digitale Gesundheit wird bereits in vielen afrikanischen Ländern innovativ genutzt.

---

Περίληψη στα Ελληνικά (Summary in Greek)

Η παγκόσμια ανάγκη για αποκατάσταση αυξάνεται λόγω της γήρανσης του πληθυσμού και των χρόνιων καταστάσεων της υγείας, μεταξύ άλλων αιτιών. Ο Π.Ο.Υ. (2020), εκτιμά ότι έως το 2050 πάνω από 2 δισεκατομμύρια άτομα παγκοσμίως θα χρειαστούν μία ή περισσότερες υποστηρικτικές συσκευές σε κάποια στιγμή της ζωής τους. Επομένως, η ανάγκη για οικονομικά αποδοτικές υπηρεσίες και λύσεις για την αποκατάσταση είναι προφανής. Ο ψηφιακός μετασχηματισμός παρέχει πολλές ευκαιρίες, ωστόσο πολλοί πάροχοι υπηρεσιών αποκατάστασης και επαγγελματίες υγείας στην Ευρώπη και αλλού, δυσκολεύονται να χρησιμοποιήσουν τις νέες ψηφιακές τεχνολογίες. Ο τομέας αποκατάστασης επλήγη έντονα από την πανδημία COVID-19. Μέρος των προκλήσεων που αντιμετωπίζει ο τομέας αποκατάστασης περιλαμβάνει την έλλειψη τεχνικών γνώσεων, ικανοτήτων και διδακτικών ικανοτήτων στην εφαρμογή της ψηφιακής αποκατάστασης. Μία από τις κύριες προκλήσεις που εντοπίστηκαν στην προσαρμογή των νέων ψηφιακών τεχνολογιών, είναι η πρόσβαση σε σχετικές και τεκμηριωμένες γνώσεις σχετικά με το ποιες λύσεις θα χρησιμοποιηθούν ή πώς να συμπεριληφθεί η ψηφιακή αποκατάσταση στο πεδίο των παρεχόμενων υπηρεσιών. Μια άλλη πρόκληση που εντοπίστηκε είναι οι δεξιότητες των επαγγελματιών στο χώρο της αποκατάστασης να σχεδιάσουν και να αξιοποιήσουν, μαζί με τους λήπτες των υπηρεσιών, τις υπάρχουσες ψηφιακές λύσεις και τις διάφορες αναδυόμενες τεχνολογίες. Η διεθνική συνεργασία στην τριτοβάθμια εκπαίδευση προσφέρει την ευκαιρία να αναπτυχθούν δεξιότητες σε μεγάλη κλίμακα και να εξασφαλιστεί η πρόσβαση σε απαιτούμενες διαφορετικές ψηφιακές γνώσεις στην αποκατάσταση.

Ο γενικός στόχος αυτού του έργου είναι να συμβάλει στην ανθεκτικότητα των συστημάτων αποκατάστασης μέσω της ανάπτυξης ικανοτήτων της ακαδημαϊκής κοινότητας και των επαγγελματιών στην ψηφιακή αποκατάσταση. Οι συγκεκριμένοι στόχοι του έργου περιλαμβάνουν τα εξής:

1) ανάπτυξη γνώσεων στην ψηφιακή αποκατάσταση για την ακαδημαϊκή κοινότητα και τους επαγγελματίες στον χώρο της αποκατάστασης προκειμένου να αναπτυχθούν δεξιότητες στην ψηφιακή αποκατάσταση και,

2) αύξηση των μαθησιακών ευκαιριών στην ψηφιακή αποκατάσταση μέσω θεωρίας και τεκμηριωμένης πρακτικής. 

Αυτοί οι στόχοι θα επιτευχθούν μέσω της ανάπτυξης εγγράφων συζήτησης, ενός πλαισίου εργασίας, ενός εγχειριδίου ανοιχτής παιδαγωγικής και μίας σειράς μαθημάτων  με ανοιχτό διαδικτυακό εκπαιδευτικό υλικό για τη χρήση σε αναγνωρισμένες ομάδες-στόχους στην Ευρώπη και πέραν αυτής.

Οι παραπάνω στόχοι θα επιτευχθούν μέσω συμμετοχικών διαδικασιών. Διαφορετικοί ενδιαφερόμενοι καλούνται ευρέως να συμβάλουν στην ανάπτυξη του έργου, συμπεριλαμβανομένων εταίρων εκτός Ευρώπης, οι οποίοι θα προσφέρουν νέα εμπειρογνωμοσύνη και εκπαιδευτικές ευκαιρίες. Τα αποτελέσματα θα διαχυθούν ευρέως μέσω ιστοτόπων, μέσων κοινωνικής δικτύωσης, πολλαπλασιαστικών εκδηλώσεων και μέσω νέων ανοιχτών μαθησιακών ευκαιριών. Με άμεσο τρόπο, το έργο εμπλέκει περίπου 300 εμπειρογνώμονες στο πεδίο της αποκατάστασης στην Ευρώπη, ενώ έμμεσα, μέσω δραστηριοτήτων διάδοσης και συλλογής δεδομένων, αναμένεται ότι περισσότερα από χίλια άτομα θα συμβάλλουν στα τελικά αποτελέσματα. Η διεθνική συνεργασία είναι απαραίτητη για την ανάπτυξη καινοτόμων πρακτικών αποκατάστασης για την αντιμετώπιση των παγκόσμιων προκλήσεων που θέτει η COVID-19 και διασφαλίζει ότι οι εταίροι είναι σε θέση να μοιράζονται την εμπειρία τους στην ψηφιακή αποκατάσταση και να αναπτύσσουν πρότυπα που φτάνουν πέρα από τις πρωτοβουλίες που αναπτύσσονται εξ αποστάσεως και την “τηλε-αποκατάσταση”. Το έργο θα παρέχει πολύτιμες πληροφορίες για παγκόσμια συζήτηση ως προς την ψηφιακή αποκατάσταση και αναμένεται να οδηγήσει σε πολλές νέες πρωτοβουλίες για τη βελτίωση της αποκατάστασης παγκοσμίως.

---

Resumen en español (Summary in Spanish)
 

El proyecto, 'Competencias para la nueva era de rehabilitación digital centrada en el usuario' (DIRENE), aborda los desafíos emergentes planteados por el Covid-19 y la necesidad del desarrollo de la rehabilitación digital a través de la educación superior. Se necesita competencia y práctica en rehabilitación digital para desarrollar la resiliencia de la rehabilitación futura.

Contexto

Nos encontramos con una población cada vez más numerosa de personas mayores, y de personas con enfermedades crónicas, lo que provoca una necesidad cada vez mayor de rehabilitación a nivel global.

La OMS (2020) estima que para 2050 más de 2000 millones de personas tendrán que usar uno o más dispositivos de asistencia en algún momento de sus vidas. Se requerirá, por tanto, de sistemas y soluciones costoefectivas para la salud y la rehabilitación.

La transformación digital ofrece muchas oportunidades en este sentido. Sin embargo, muchos proveedores de servicios de rehabilitación y profesionales de la salud en Europa y otros lugares se enfrentan al desafío de aprovechar las nuevas oportunidades digitales, muchas veces sin la preparación, las competencias o capacidad técnica para ello.

Prueba de ello fue la situación durante la pandemia de COVID-19. Uno de los principales desafíos identificados en la adaptación de nuevas oportunidades digitales fue el acceso a conocimientos relevantes y basados ​​en evidencias sobre qué soluciones utilizar, o cómo incluir la rehabilitación digital en los servicios prestados. Otro desafío identificado fue la competencia y capacidad general de los profesionales sanitarios para diseñar, con y para los usuarios, soluciones digitales existentes, así como las emergentes. La cooperación internacional en la educación superior ofrece la oportunidad de desarrollar competencias a gran escala, garantizando así el acceso a los diversos conocimientos digitales necesarios en la rehabilitación.

El proyecto DIRENE

Las tecnologías digitales abren nuevas oportunidades a la hora de hacer frente a los desafíos que del sector de la rehabilitación. Para ello los profesionales de la salud deben incorporar aquellas competencias relacionadas con estas nuevas tecnologías. Eso requiere acceso a fuentes fiables de información y conocimiento basado en evidencia, así como orientación sobre cómo incorporar tecnologías digitales en los servicios de rehabilitación. Es necesario potenciar las competencias en el uso de soluciones digitales existentes, así como para aquellas tecnologías emergentes. Para facilitar la transferencia de conocimientos y hacer que los diferentes enfoques en la rehabilitación digital sean lo más accesibles posible, la colaboración transnacional en la educación superior es indispensable.

Objetivos

El objetivo general del proyecto DIRENE es facilitar que la atención de la salud sea más resiliente mediante el fomento de las competencias de rehabilitación digital de profesores, estudiantes y quienes trabajan con pacientes. Más específicamente, los socios del proyecto tienen la intención de

  • recopilar información sobre tecnologías digitales modernas y determinar su idoneidad para el sector de la rehabilitación..
  • difundir y hacer que el conocimiento sobre rehabilitación digital esté ampliamente disponible (es decir, conceptos teóricos y práctica basada en la evidencia) y proporcionar orientación sobre cómo poner en práctica las competencias digitales.
  • Desarrollar fuentes de información (por ejemplo, manuales, documentos, etc.) sobre cómo se pueden utilizar las tecnologías digitales en la rehabilitación.
  • Desarrollar e implementar un módulo de estudio de aprendizaje móvil dirigido a una amplia audiencia en el sector de la salud.

Métodos

Los objetivos anteriores se lograrán mediante la cooperación activa y el trabajo en red. Estos objetivos se lograrán a partir del análisis y desarrollo del marco teórico, recogida de información y análisis de la misma sobre uso y necesidades de competencias relativas a la rehabilitación digital.

Los productos finales serán un manual pedagógico abierto, así como un módulo de estudio con materiales de aprendizaje abiertos en línea para el uso de los grupos destinatarios identificados, tanto en Europa como fuera de ella.

Desde aquí se invita a las partes interesadas a contribuir en el trabajo de desarrollo, incluidos socios fuera de Europa, que puedan ofrecer nuevos conocimientos y oportunidades de aprendizaje.

Resultados

Los resultados se difundirán ampliamente a través de webs, redes sociales, eventos multiplicadores y nuevas oportunidades de aprendizaje abierto. El proyecto incluye directamente a unos 300 expertos en rehabilitación en Europa. De manera indirecta, a través de actividades de difusión y recopilación de datos, se espera que más de mil personas contribuyan a los resultados finales. La cooperación transnacional es esencial para desarrollar prácticas de rehabilitación innovadoras que respondan a los desafíos globales que trae el COVID-19. La cooperación transnacional asegura que los socios puedan compartir su experiencia en rehabilitación digital y desarrollar estándares que vayan más allá de las iniciativas de rehabilitación remota y teledirigida. El proyecto proporcionará información valiosa para el debate mundial sobre la rehabilitación digital, y se espera que ayude a promover nuevas iniciativas para la mejora de la rehabilitación a nivel mundial.